Asteroid fliegt am Sonntag nah an der Erde vorbei

Am Sonntag wird ein Asteroid relativ nah an der Erde vorbeifliegen. Der Himmelskörper namens «2002 AJ129» soll nach Angaben der US-Raumfahrtagentur NASA um 22.30 Uhr Schweizer Zeit in rund 4,2 Millionen Kilometern Entfernung an der Erde vorbeirauschen.

Das entspricht etwa der zehnfachen Distanz zwischen Erde und Mond. Eine Gefahr für unseren Planeten bestehe nicht, erklärte die NASA vor knapp zwei Wochen.

«Wir beobachten diesen Asteroiden seit mehr als 14 Jahren und kennen seinen Orbit sehr genau», sagte NASA-Forscher Paul Chodas. «Unsere Berechnungen sagen aus, dass es überhaupt keine Chance gibt, dass »2002 AJ129« am 4. Februar oder irgendwann anders in den kommenden 100 Jahren mit der Erde kollidieren wird.»

Mit einem Durchmesser von etwa einem Kilometer ist der Asteroid nach Angaben der NASA mittelgross. Er wird die Erde demnach mit einer relativ hohen Geschwindigkeit von rund 34 Kilometern pro Sekunde (122’400 Kilometern pro Stunde) passieren.